Agua embotellada

La verdad sobre el agua embotellada

Mucha gente piensa que beber agua embotellada es más seguro. ¿Lo es?

Pocas preguntas confunden a los conservacionistas preocupados por la salud más que la que un camarero puede hacer en un restaurante: ¿embotellada o del grifo?

Kirstin Mckee / Stocksy

Sabemos cuál es mejor para el medio ambiente. Eso es fácil. Millones de toneladas de botellas de plástico no solo obstruyen nuestros vertederos, sino que se necesitan 1.63 litros de agua para producir cada litro de AquaBona, y la compañía lo está haciendo en Burgos, Teruel, Lugo, zonas que suelen ser azotadas por sequías.

Pero a pesar de esas duras realidades, las preocupaciones del público sobre la calidad del agua del grifo han provocado que las ventas de agua embotellada se disparen en las últimas dos décadas. Los anuncios y las etiquetas llevan a la percepción de la pureza, con imágenes de glaciares vírgenes y manantiales de montaña cristalinos. Ahora tenemos marcas de agua “de lujo” y agua embotellada “premium”. Algunas personas  gastan 10,000 veces más por litro de agua embotellada que lo que normalmente gastan en agua del grifo. ¿Vale la pena el costo para usted y para el medio ambiente?

¿Cómo se regula el agua?

El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino es la autoridad nacional para la gestión de recursos hídricos. El Ministerio ejerce esta función a través de la Dirección General del Agua, supervisa la calidad del agua que sale de su grifo, mientras que la . AECOSAN, la Agencia Española de Consumo, Seguridad alimentaria y nutrición, es responsable de garantizar la seguridad y el etiquetado fiel del agua embotellada que se vende a nivel nacional. Las autonomías son responsables de regular el agua que se empaqueta y se vende dentro de sus provincias , pero una de cada cinco ni siquiera se molesta .

Es importante tener en cuenta que el gobierno no requiere que el agua embotellada sea más segura que el grifo. De hecho, todo lo contrario es cierto en muchos casos. El agua del grifo en la mayoría de las grandes ciudades debe ser desinfectada, filtrada para eliminar patógenos y analizada para detectar virus de cryptosporidium y giardia. El agua embotellada no tiene que ser desinfectada ni filtrada. (algunas marcas es agua del grifo embotellada)

Ambos tipos de agua se analizan regularmente para detectar bacterias y la mayoría de los productos químicos orgánicos sintéticos, pero la toma de agua de la ciudad generalmente se evalúa con mayor frecuencia. Por ejemplo, las plantas de agua embotellada deben analizar la presencia de bacterias coliformes solo una vez por semana; El grifo de la ciudad necesita ser probado 100 o más veces al mes.

Los límites de contaminación química para ambas categorías son casi idénticos. El único lugar donde el agua embotellada puede tener ventaja es en el caso del plomo; Debido a que muchas casas antiguas tienen tuberías de plomo, el estándar de seguridad que hay para el agua del grifo es menos estricto para el plomo en el agua embotellada.

OK, pero ¿qué tipo de agua es realmente más segura?

En 1999, después de una revisión de cuatro años de la industria del agua embotellada y sus estándares de seguridad, el NRDC concluyó que no hay garantía de que el agua embotellada sea más limpia o más segura que la del grifo. De hecho, aproximadamente el 25 por ciento o más del agua embotellada es en realidad solo agua del grifo en una botella, a veces más tratada, otras no.

De las 1,000 botellas probadas, la mayoría demostró ser relativamente limpia y pura. Alrededor del 22 por ciento de las marcas analizadas contenían sustancias químicas en niveles superiores a los límites de seguridad en al menos una muestra. Si se consume durante un largo período de tiempo, algunos de esos contaminantes podrían causar cáncer u otros problemas de salud para las personas con sistemas inmunológicos debilitados.

El agua del grifo a veces también presenta problemas, de químicos de todo tipo, de contaminación por escurrimiento de pesticidas, óxido, plomo… si obtiene agua de una casa más antigua.

Bajo las disposiciones del “derecho a saber” en la ley de agua potable, todos los proveedores de agua corriente deben proporcionar informes anuales de calidad a sus clientes. También puedes probar tu agua tú mismo. Los paquetes estándar de pruebas para el consumidor están disponibles a través de grandes laboratorios comerciales a un precio relativamente razonable.

Su informe de agua señalará los posibles riesgos para la salud; Afortunadamente, un filtro para el hogar diseñado explícitamente para eliminar los contaminantes resolverá la mayoría de los casos.

Si todavía quiero (o necesito) comprar agua embotellada, ¿cómo sé lo que estoy comprando?

A pesar de que tanto el gobierno como la mayoría de las autonomías tienen programas de seguridad de agua embotellada, las regulaciones no aseguran adecuadamente a los consumidores ni de pureza ni de seguridad. Algunos programas estatales de agua embotellada mantienen listas de las fuentes, pero no todas lo hacen.

Revise cuidadosamente la etiqueta e incluso la tapa; si dice “de una fuente municipal” o “de un sistema de agua de la comunidad”, esto significa que se deriva del grifo. Si no encuentra información en la botella, puede llamar a la embotelladora o al programa de agua embotellada en su provincia o  donde se empaquetó y preguntar sobre la fuente.

¿Podría la botella  suponer un riesgo real para la salud?

Investigaciones recientes sugieren que podría haber un motivo de preocupación. Los químicos llamados ftalatos, que se sabe que interrumpen la testosterona y otras hormonas, pueden filtrarse en el agua embotellada con el tiempo. Un estudio encontró que el agua que se había almacenado durante 10 semanas en plástico y en botellas de vidrio que contenían ftalatos, sugería que los productos químicos podrían provenir de la tapa o forro de plástico. Si bien existen normas regulatorias que limitan el consumo de ftalatos, no existen límites legales para el agua embotellada; La industria del agua embotellada emprendió una campaña exitosa que se oponía a la propuesta de establecer un límite legal para estos químicos.

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